Veulens en vosjes op 19 juni

Aan het eind van de safari begon het te regenen. Terwijl de Koniks de regen gelaten over zich laten komen zit een vos in hun midden te mokken

Aan het eind van de safari begon het te regenen. Terwijl de Koniks de regen gelaten over zich laten komen zit een vos in hun midden te mokken

Zonsopkomst is vroeg in juni, erg vroeg, 5:15uur om precies te zijn. Dat betekent om 4:45 verzamelen bij het bezoekerscentrum en dus om 3:30 de wekker. Wanneer er een 3 in de wekker staat vind zelfs ik als natuurfotograaf het toch wel erg vroeg. Maar je weet wat je beloning kan gaan zijn en die adrenaline kick is bij voorbaat al zo groot dat je vol verwachting door het nog verstilde en donkere Nederland rijdt.

Juni is de tijd van de vele veulens, ze dartelen rond, speels en blij en laten zich gemakkelijk zien en vastleggen. Voor de fotografen aan boord van onze terreinwagen een gewild onderwerp en zeker in de driehoek met de ruigte als landschappelijke omgeving aantrekkelijk om bij stil te staan. Maar de fotograaf is net zo interessant als zijn onderwerp… en zo moest één van onze deelnemers zijn lens schoonmaken na kennisgemaakt te hebben met een geïnteresseerde natte neus

De Konik veulens zijn aandoenlijk in hun speelsheid en nieuwsgierigheid... een natte lens tot gevolg

De Konik veulens zijn aandoenlijk in hun speelsheid en nieuwsgierigheid… een natte lens tot gevolg

Bij de paarden is altijd gedrag en interactie waar te nemen. We moeten uitkijken dat we geen menselijke gevoelens aan dit soort beelden gaan toekennen...

Bij de paarden is altijd gedrag en interactie waar te nemen. We moeten uitkijken dat we geen menselijke gevoelens aan dit soort beelden gaan toekennen…

Eenmaal op de grote vlakte komen we al snel kuddes paarden en edelherten tegen. De herten kijken op, nieuwsgierig maar ook voorzichtig. Ondanks dat onze terreinwagen vaker in het gebied komt en wij bij de edelherten nooit uitstappen omdat we weten dat ze schuw zijn blijven ze afwachten. Tot de leidster van een groepje hindes het niet meer vertrouwd en haar roedel op veilige afstand brengt. Het rennen geeft ons als fotograaf echter de perfecte gelegenheid om te spelen met de dynamiek en beweging die ze teweegbrengen.

De leidster van de roedel vertrouwt het niet en brengt de herten op veilig afstand

De leidster van de roedel vertrouwt het niet en brengt de herten op veilig afstand. In de dynamiek blijkt één hert toch nog nieuwsgierig

In de verte komen we de grote kudde paarden tegen. Het zien van wel 1000 paarden tegelijk blijft een indrukwekkende aanblik. Maar als je goed kijkt zie je al snel dat het niet één kudde is zoals bij de herten wel het geval is. Het zijn allemaal kleine families die in groepjes bij elkaar staan. Elke familie wordt geleid door een leidmerrie, een hengst bewaakt ‘zijn’ kudde voor indringers. Terwijl de hengsten vechten en verdedigen is het de merrie die bepaald…

dynamiek bij de paarden, een indringer wordt weggejaagd

dynamiek bij de paarden, een indringer wordt weggejaagd

Achterop het enorme terrein, vele kilometers van het beginpunt af, treffen we in de ‘stort’ de kudde herten (mannetjes) tegen. Hun gewei is bijna volgroeid maar met het bastgewei er nog omheen ziet het er zacht en tegelijk groot en indrukwekkend uit. Het bastgewei (vel rond het gewei) zal in augustus afsterven en gaan jeuken. Ze vegen het er dan af waarna de dan harde takken verschijnen… klaar voor de gevechten!

Bij één van de weinig kleine boompjes treffen en in het zonnetje een groepje herten. Ze zijn minder schuw dan de hindes en bekijken ons nieuwsgierig

Bij één van de weinig kleine boompjes treffen en in het zonnetje een groepje herten. Ze zijn minder schuw dan de hindes en bekijken ons nieuwsgierig

Op de terugweg, zo rond 9:45, begint het zachtjes te regenen. Voor veel fotografen lijkt daarmee de dag ten einde maar de dieren zijn er nog steeds en voor hun gaat het leven verder. het risico van safari’s is dat men niet meer bij stil staat dat de terugweg net zo spannend en uitdagend kan zijn als de heenweg, de dieren hebben zich immers achter je weer verzameld en gaan weer hun gang. En zo worden we verrast door een vosje dat vlak naast de auto in het hoge gras staat en ons nieuwsgierig opneemt om zich vervolgens door iedereen te laten vastleggen…

In het hoge gras staat een vos ons op te wachten... rent de ene vos weg... blijft de ander zonder problemen voor ons staan!

In het hoge gras staat een vos ons op te wachten… rent de ene vos weg… blijft de ander zonder problemen voor ons staan!

En zo komt een einde aan de tweede fotosafari van dit jaar. Geen safari is hetzelfde, het blijft elke keer een grote verrassing wat je tegen gaat komen en wat je vast mag leggen. Het is niet ons gebied met een hek eromheen… het is hun gebied en wij mogen even naar binnen, even op bezoek, om te observeren en te fotograferen!

Ga met ons mee op avontuur in de Oostvaardersplassen!

Groet Johan

Hitsige koniks op 15 mei

Vandaag was de eerste echte fotosafari van 2015. Na de winterrust is de natuur in de Oostvaardersplassen weer tot leven gekomen. Vol enthousiasme en nieuwsgierig rijden we met de terreinwagen van Staatsbosbeheer het afgesloten gebied tussen Lelystad en Almere in. Ondanks dat ik al zo vaak hier geweest ben voel ik de adrenaline toch opkomen… het is elke keer weer een beleving om hier te mogen komen en geen safari is hetzelfde; wat gaan we vandaag voor avonturen beleven?

Duizenden brandganzen bevolken nog steeds de vlakte. Hadden die niet al lang naar Nova Zembla moeten gaan? Of hebben die zuidelijker in Scandinavië broedplekken gevonden waardoor hun trektocht minder haast heeft? De grauwe ganzen hebben het broeden er al op zitten en overal zien we ‘kindercrèches’ met 2 tot 4 ouder ganzen en soms tot wel 30 pullen. De herten houden zich rustig, de hindes genieten van het nieuwe gras en bij diverse mannetjes begint het bastgewei al aardig te groeien. Dat belooft wat voor het najaar! Ook de runderen lopen in kleine groepjes rond en doen zich tegoed aan het verse voedsel. Alleen de paarden zijn verre van rustig…

Hengsten rennen in onrust rond, hun harem bewakend voor indringers

Hengsten rennen in onrust rond, hun harem bewakend voor indringers

Op het verste punt van onze safari, in de stort, treffen we de grote kudde paarden, ogenschijnlijk in alle rust grazend. Maar dat is slechts schijn. Veel van de merries hebben net een veulen geworpen en we zien allemaal dartelende jonge dieren spelen en de oudere dieren plagen. Er is echter meer aan de hand. De merries zijn snel na de bevalling hengstig wat voor veel oproer in de harems zorgt. Jonge hengsten ruiken de merries net zo goed als de leidhengsten en je hoort de hormonen gieren. Telkens als we even denken dat de rust is wedergekeerd slaat weer ergens de vlam in de pan, vind er een opstootje plaats tot heuse heftige gevechten.

Een jonge hengst wordt hardhandig zijn plaats gewezen...

Een jonge hengst wordt hardhandig zijn plaats gewezen…

En te midden van deze heftigheid wordt er druk gepaard… weinig romantisch maar snel, effectief en met als enige doel de eigen genen te laten voortleven.

JvdWielen_2015_05_15 JvdW7_4181

De jonge veulens trekken zich nergens iets van aan, ze genieten van de vrijheid, dartelen met elkaar of de oudere dieren en wij mogen genieten van hun jeugdige speelsheid.

Ontdekken is ook wat er nog meer op de vlakjt rondloopt

Ontdekken is ook wat er nog meer op de vlakjt rondloopt

Helaas moeten we voor zonsopkomst het gebied weer verlaten, de zon zakt verder achter Almere als wij ons losrukken van de kudde paarden. Onderweg worden we echter nog getrakteerd op een Serengeti-achtig tafereel van een grote groep edelherten die in de ondergaande zon ons gadeslaat. Als dit niet het toetje op deze indrukwekkende dag is weten wij het ook niet meer. Op naar de volgende safari!

Serengeti in Nederland

Serengeti in Nederland

Wil je dit zelf ook meemaken, of één van de andere avontuurlijke safari’s, boek dan snel en ga met ons mee!

groet, Johan